El mejor juego de Star Wars es KOTOR II, y ni siquiera está cerca

Cada año, el 4 de mayo, el equipo de Tom's Guide invariablemente se mete en una gran discusión sobre los mejores (y peores) juegos de Star Wars. Dos juegos siempre terminan cerca de la parte superior de la lista: Knights of the Old Republic y su secuela, Knights of the Old Republic II. Si los has jugado, esto no te sorprenderá; Ambos son fantásticos juegos de rol de ciencia ficción, que agregan muchos conceptos y personajes interesantes a los mitos de Star Wars.

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(Crédito de la imagen: LucasArts / Disney)



Y, sin embargo, cuando invariablemente nos vemos obligados a clasificarlos, el primer juego de KOTOR generalmente termina en la cima. Es difícil cuantificar exactamente por qué. La gente suele decir que se debe a que KOTOR es tan clásicamente heroico, muy parecido al Star Wars original (o el Episodio IV, o Una nueva esperanza, según la edad que tengas). Es una historia sencilla sobre el bien contra el mal (o el mal contra el mal, si eliges el camino del lado oscuro), con personajes arquetípicos, una resolución satisfactoria y una narrativa que realmente te hace sentir como un héroe justo o un villano carismático.

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Knights of the Old Republic II, argumentan los impulsores de KOTOR, se parece más a The Empire Strikes Back. Es oscuro, tiene un ritmo deliberado, se trata de personajes moralmente grises y termina en un suspenso incierto. Además, KOTOR 2 era un juego inacabado con errores, con un montón de contenido cortado y tramas colgantes. Ni siquiera el mod de ventilador más completo podría solucionar por completo sus problemas técnicos. No, KOTOR 2 era ambicioso, dicen, pero en última instancia es demasiado desenfocado y ambivalente para alcanzar las mismas alturas que su predecesor. ¿No es así?

Con el debido respeto, diría que la comparación de Empire Strikes Back en realidad está vendiendo KOTOR 2 en corto. KOTOR 2 no es The Empire Strikes back; es El Imperio Contraataca, si George Lucas le hubiera entregado el proyecto a Ridley Scott. Es el tipo de historia de Star Wars que solo podría surgir después de 30 años de análisis crítico y teorías de fanáticos. De hecho, es el único spin-off de Star Wars lo suficientemente valiente como para preguntar: ¿Y si el concepto central de Star Wars fuera en realidad una tontería? Peor que eso, de hecho: ¿qué pasa si el concepto central de Star Wars desmantela accidentalmente el tema más importante de la película?

KOTOR 2 es para Star Wars como God of War (2018) es para God of War (2005); es tanto una carta de amor como una deconstrucción. Y, como tal, es el único juego de Star Wars, posiblemente la única historia de Star Wars, punto, que se basa en su material original en lugar de simplemente reiterarlo.

(Además, esta pieza contiene SPOILERS para Dark Empire y Knights of the Old Republic II, así que sigue leyendo bajo tu propio riesgo).

El poder de la Fuerza

Como la mayoría de las cosas en la vida, tuve una epifanía sobre KOTOR 2 mientras lavaba los platos.

Permítanme contextualizar: desde que comenzó la cuarentena de COVID-19, he estado cocinando mucho más de lo habitual, y eso significa mucha más limpieza después. Para mantenerme entretenido, he estado escuchando dramas de audio de Star Wars.

(Crédito de la imagen: LucasArts / Disney)

La historia de estas obras de radio es fascinante y podría respaldar todo un artículo por sí misma, pero brevemente: en los años 80 y 90, Lucasfilm creó dramas de audio para la trilogía de Star Wars, así como historias selectas del Universo Expandido, como Crimson Empire. y fuerzas oscuras. Decidí escuchar Dark Empire: una adaptación de un cómic de principios de los 90, cuya historia inspiró directamente The Rise of Skywalker.

Había leído Dark Empire por primera vez en la escuela secundaria y no me gustó mucho. Cuando escuché el drama de audio, recordé por qué. Para aquellos que no lo han leído, Dark Empire tiene lugar unos años después del Retorno del Jedi y cuenta la historia de Luke Skywalker tratando de reconstruir la Orden Jedi mientras lidia con un Emperador Palpatine revivido. También hace un amplio uso de lo que podría decirse que es la peor técnica narrativa en cualquier historia de Star Wars: cada vez que los personajes necesitan que suceda algo, la Fuerza les permite hacerlo.

(Crédito de la imagen: LucasArts / Disney)

Por supuesto, la Fuerza debería ser misteriosa y sus poderes no completamente definidos. Pero los personajes de Dark Empire acumulan habilidades de la Fuerza como si fueran habilidades especiales en un videojuego. Durante el transcurso de la historia, la Fuerza permite a los personajes entrar en trances de batalla, desviar misiles de naves espaciales, crear tormentas eléctricas en el espacio, permanecer inactivos durante siglos, crear registros indestructibles e incluso transferir una conciencia a un nuevo cuerpo.

Comencé a darme cuenta de que las historias de Star Wars, desde la antigua UE hasta la nueva trilogía de Disney, se han convertido en el mal hábito de usar la Fuerza para señalar con la mano cualquier decisión de historia cuestionable. Es una forma de decírselo a la audiencia, simplemente hazlo. Esto permite a los héroes conquistar probabilidades imposibles y a los villanos inventar planes extravagantes, por supuesto, pero también obliga (je) a la audiencia a rendirse a la historia en lugar de intentar analizarla.

Por qué KOTOR 2 tiene éxito

Mientras estaba de pie frente al fregadero, con agua caliente cayendo de un plato cubierto de salsa, me pregunté: ¿Alguna historia de Star Wars no usó la Fuerza como un dispositivo de trama de respaldo? Un puñado, seguro. Juegos como Dark Forces y libros como The Han Solo Trilogy se centran en personajes no sensibles a la Fuerza, por lo que la oscura fuente de poder del Jedi no influye realmente en la trama de una forma u otra.

(Crédito de la imagen: LucasArts / Disney)

Pero eso es esquivar un problema en lugar de abordarlo de frente. Si Star Wars crea una forma de justificar cualquier decisión narrativa directamente en la trama, es casi imposible que la audiencia se preocupe por lo que está en juego. Las historias secundarias sobre contrabandistas y mercenarios están muy bien. Pero mientras los Jedi estén en el meollo del universo de Star Wars, la forma en que abordan los problemas afecta a todo el escenario.

Es por eso que KOTOR 2 tiene éxito cuando casi todas las demás historias de Star Wars que se me ocurren fracasan. Para aquellos que no han jugado el juego, cuenta la historia de un Jedi caído, exiliado de la orden por horrendos crímenes de guerra. La experiencia fue tan traumática que el Exiliado se separó a sí mismo (o ella misma, puedes personalizar a tu protagonista) de la Fuerza por completo. Sin embargo, hacerlo creó una herida viva en la Fuerza, que el villano principal del juego, Darth Traya, está ansioso por manipular.

(Crédito de la imagen: LucasArts / Disney)

Darth Traya es un villano poco convencional de Star Wars en muchos sentidos. Ella es una anciana; ella es de voz suave; tiene una visión moralmente gris del mundo; no tiene interés en adquirir o ejercer el poder; incluso pasa la mayor parte del juego como miembro de tu grupo. Y no, su verdadera identidad no es un gran giro; ella revela sus afiliaciones Sith a la mitad del juego como parte de una conversación regular. Pero nunca está exactamente claro por qué está tan interesada en ser mentora de la Exiliada, hasta el final.

Durante la confrontación final (que es más moderada que culminante, al igual que el resto del juego), Traya finalmente revela sus motivaciones: si la Fuerza puede ser herida, como demostró el Exilio, entonces quizás pueda ser destruida. Y la Fuerza no es una presencia benigna en la galaxia. Es la antítesis del libre albedrío, determinando el destino de la galaxia mientras trata a sus habitantes como peones. La Fuerza permite que un puñado de personas ejerza un poder masivo, dándoles un control indebido e injusto sobre otros seres vivos.

(Crédito de la imagen: LucasArts / Disney)

En otras palabras: La Fuerza no es una parte neutral que pueda empoderar al bien o al mal. La Fuerza es una entidad egoísta (no necesariamente consciente) que hace que toda la galaxia se doble a su voluntad, lo quieran o no.

No hay duda de que la Fuerza tiene voluntad propia; la trama general de la trilogía de la precuela trataba de equilibrarla. Tanto Yoda como Obi-Wan le enseñaron a Luke que el lado oscuro de la Fuerza debe ser derrotado para que el lado luminoso se pueda propagar. Pero solo KOTOR 2 se detuvo a cuestionar si dejar que la Fuerza controlara el destino de la galaxia era algo bueno, y si otorgar poderes sobrehumanos a los Jedi y Sith era en sí mismo un concepto peligroso y antidemocrático.

(Crédito de la imagen: LucasArts / Disney)

El tema principal de Star Wars, independientemente de la historia en cuestión, es sobre libertad versus dominación. El Imperio quiere imponer su voluntad a la galaxia; los rebeldes son buenos porque quieren restaurar el poder a la gente. Lo mismo es cierto ya sea que estés hablando de los Sith y los Jedi, la Primera Orden y la Resistencia, o la Nueva República y los Yuuzhan Vong. Pero para combatir el mal, todos los buenos equipos de Star Wars han recurrido a la Fuerza, ya sea invocando poderes Jedi o simplemente deseándole suerte a alguien antes de una batalla.

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La hipocresía aquí no es difícil de detectar. La libertad es el bien supremo de la galaxia, y la mejor manera de conseguirlo es entregándose a un poder que puede doblegar a todos los seres vivos a su voluntad. En el mejor de los casos, se trata de cambiar una forma de tiranía por otra.

Preguntas sin respuesta

Por supuesto, es difícil juzgar a KOTOR 2 en el vacío. El juego claramente se dejó abierto para una secuela, que nunca sucedió. (El MMO, Star Wars: The Old Republic, respondió algunas de sus preguntas pendientes, pero no todas). Quizás KOTOR 3 hubiera proporcionado una refutación clara a las ideas de Darth Traya, o quizás hubiera habido algún tipo de tercera opción, que deja que la Fuerza y ​​el libre albedrío coexistan.

Cualquiera que sea el caso, KOTOR 2 es único entre las historias de Star Wars, ya que le da la vuelta al concepto central de la franquicia. Todos hemos soñado con ser Jedi y ejercer poderes fantásticos. Pero el cálculo cambia si el costo es tu libertad.

KOTOR 2 ya no es un canon, lo que probablemente sea un alivio para los fanáticos que quieren que Star Wars sea solo una fantasía escapista, y nada más. Pero Disney ha reintegrado una gran cantidad de material de Leyendas al canon. ¿Podría House of Mouse profundizar en KOTOR 2 y mantendría intacta la deconstrucción del juego? Si lo hiciera, que la Fuerza te acompañe, podría asumir un anillo decididamente siniestro.

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